Erwerbungsförderung

Junger Apostel

Das Museum Schnütgen in Köln erwirbt eine kostbare mittelalterliche Holzskulptur des Evangelisten Johannes aus dem 14. Jahrhundert. Die Kulturstiftung der Länder unterstützte den Ankauf.

Holzskulptur des Evangelisten Johannes, um 1330
Holzskulptur des Evangelisten Johannes, um 1330

In der ersten Hälfte des 14. Jahrhunderts befanden sich die Werkstätten der Kölner Bildhauer auf dem Höhepunkt ihrer Schaffenskraft, die berühmten Kölner Sitzmadonnen und Reliquienbüsten waren für ihre herausragende Qualität der Ausführung bekannt. Aus dieser Zeit stammt auch die etwa 80 cm hohe, stehende Einzelskulptur des heiligen Johannes aus Nussbaumholz in sehr gutem Erhaltungszustand. Die Skulptur konnte nun vom Museum Schnütgen in Köln aus Privatbesitz mit Unterstützung der Kulturstiftung der Länder, der Peter und Irene Ludwig-Stiftung, des Fördervereins Pro Arte Medii Aevi – Freunde des Museum Schnütgen und der Stadt Köln angekauft werden.

Etwa um 1330 entstanden, erscheint der Evangelist Johannes als jugendlicher Apostel, der seine rechte Hand in einer Segensgeste über den einst in seiner Linken befindlichen Kelch erhebt. Gleichzeitig graziös und gewichtig biegt sich sein Körper in einer eleganten Kurve nach links, sein Gesicht ist zart und einfühlsam gearbeitet, das Gewand fällt in langen Falten herab. In jüngerer Zeit weitgehend freigelegt wurde die gut erhaltene mittelalterliche Fassung, die vermutlich der Spätgotik zuzuschreiben ist. Ihre bildnerische Ausdruckskraft und die originale Ausführung machen die Kölner Skulptur zu einer wertvollen und einzigartigen Holzskulptur der Bildhauerkunst der Hochgotik in Köln. Deutliche Einflüsse einer für den Dom-Hochaltar tätigen, in Köln ansässigen französischen Werkstatt sind erkennbar.

Als stehende Heiligenfigur ist die Skulptur eine Rarität, denn nur wenige vergleichbare Figuren haben sich erhalten, eine zweite Johannesdarstellung dieser Werkstatt ist bis heute nicht bekannt, lediglich aus Marmor finden sich ähnliche Figuren vom Kölner Dom-Hochaltar im Museum Schnütgen. Das Museum Schnütgen besitzt außerdem zwei weitere bedeutende Holzskulpturen aus dem gleichen Werkstattzusammenhang, den stehenden heiligen Petrus und einen thronenden Bischof, der als heiliger Dionysius bekannt ist. Im Gesichtsschnitt, der Modellierung der Wangen und des Kinns, im Augenschnitt und der Lippenbildung lassen sich große Ähnlichkeiten zur jetzt erworbenen Johannesfigur feststellen. Für das Kölner Museum ist es deshalb ein besonderer Glücksfall, die drei Skulpturen nun in unmittelbarer Nachbarschaft zeigen zu können.