Restaurierungsförderung

Ans Licht geholt!

Im GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig wurde durch die Restaurierung von rituellen Tanzmasken der „Zentral-Baining“ kulturelles Erbe aus Ozeanien wieder sichtbar.

Das GRASSI Museum für Völkerkunde zu Leipzig beherbergt eine beeindruckende Sammlung an Tanzmasken aus Neu-Britannien, einer Insel auf dem Bismarck-Archipel. Die Masken sind Zeugnisse einer bemerkenswerten Kultur und eines außergewöhnlichen kunsthandwerklichen Schaffens, einige sind noch nie ausgestellt worden. Die aus zerbrechlichen Materialien, wie Rattanstreifen, Blättern oder Rindenbaststoff hergestellten Masken bedürfen dringend einer Restaurierung. Dank der Unterstützung der Kulturstiftung der Länder in dem Projekt „Kunst auf Lager“ können nun sechs der wertvollen Tanzmasken umfassend restauriert und der Öffentlichkeit präsentiert werden.

Die Masken stammen von den „Zentral-Baining“, einer Bevölkerungsgruppe auf der Insel Neu-Britannien. Sie wurden zu Ehren übermenschlicher Wesen und Mächte hergestellt, die in der Religion der Baining eine entscheidende Rolle bei Tod, Geburt, Initiation und der Förderung von Fruchtbarkeit spielen. In der dualistisch geprägten Gesellschaft der Baining werden die Masken bei Männer- oder Frauenritualen getragen und nach nur einmaligem Gebrauch dem Verfall überlassen: Fünf der Masken wurden im Rahmen von Initiationszeremonien von Männern bei nächtlichen Tanzritualen benutzt. Die sechste Maske hingegen wurde von Frauen getragen, deren Rituale bei Tageslicht stattfanden.

Die Schadensbilder der Objekte sind vielfältig – bedingt durch die empfindlichen Materialien, eine ungeschützte Präsentation in der Ausstellung und mehrere Museumsumzüge. Die Beschädigungen reichen von starken Verschmutzungen, gebrochenen Streben im Trägergerüst, eingerissenem Rindenbaststoff bis hin zu beschädigtem Zubehör und verblasster Bemalung. Fehlende Attribute sind nicht zu ersetzen, Farben nicht zurück zu gewinnen. Doch die Reinigung, das Festigen der Trägermaterialien, das Schließen von Rissen und Ergänzen bzw. Retuschieren von Fehlstellen lassen die einzigartige Wirkung dieser sechs Masken wieder erlebbar werden.